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重要!クリアランス調査と依頼先!

クリアランス調査

特許調査と言っても、あまりなじみのない人がほとんどだと思います。

ですがクリアランス調査に関しては、特許を出願しない人にでも、新商品開発の際に必要になるかもしれない調査です。

今回は特許調査の中でも、クリアランス調査に絞ってご紹介をしたいと思います。

クリアランス調査とは?

クリアランス調査とは特許調査の種類の一つで、自社のサービスや商品が他社の持つ特許権を侵害しないか確認をするための調査です。
簡単に言うと、これ作って売っても大丈夫かな?といった確認のための調査になります。

「FTO (Freedom To Operate) 調査」や侵害予防調査とも呼ばれ、多くの特許事務所がこの調査を請け負っています。

基本的に商品企画段階で行う調査ですが、発売中の商品でも実施する場合があります。

特許調査にはこのクリアランス調査のほかに

  • 出願前調査(先行技術調査)
  • 技術動向調査
  • 無効資料調査

クリアランス調査は自分でできる?

クリアランス調査は特許事務所に依頼することをおすすめします。

クリアランス調査は侵害しないかどうかを確認するため、ちょっとしたミスが命取りになる調査です。
調査に漏れがあり、商品発売後に権利侵害が判明した場合は全てが台無しになってしまいます。

また特許の侵害は故意かどうかは問いません。仮に過失の場合であっても侵害請求はされてしまいます。この点についてもしっかりと確認をしておきましょう。
→知らないじゃ済まされない!特許権侵害差止請求と損害賠償

特許の簡易調査を自分でやる場合

特許事務所に依頼をする前に、自分で少し調べたい!という場合は、JPat-Patの簡易検索を使いましょう。

簡易検索では商材のカテゴリなどのキーワードで検索ができます。

例えば「イヤホン」などで検索をすれば、該当の商材の特許を検索可能です。

詳しい使い方についてはこちらの記事で解説しています。
特許の検索サイトと使い方を徹底解説!

クリアランス調査の依頼先は?

クリアランス調査は特許事務所調査会社に依頼をすることができます。

特許事務所の特徴

  • 調査以外も対応可能
  • 調査のみの依頼は対応不可の事務所もある
  • 事務所によって調査の得手不得手がある

特許事務所は調査だけでなく、特許に関する業務全てを扱っています。

そのため、訴訟対応などの経験も豊富な事務所があり、調査だけでなく継続して知財に関する依頼をできるのが強みです。

しかし事務所によって調査のみを受け付けていないところもあるので、確認が必要です。

また特許事務所を選ぶ際には、しっかりと調査に精通した事務所に依頼しましょう。
事務所によっては検索エキスパート研修を修了した弁理士が、調査を対応してくれる所もあります。

調査会社の特徴

  • 調査に特化しているため、調査のスピードとクオリティが高い。
  • 特許事務所に比べて調査の対応範囲が広い。
  • 特許の出願代行はできない。

調査会社は調査に特化している分、経験とノウハウが蓄積されています。
そのため納品スピードも比較的早く、クオリティが高いです。

また特許事務所の場合、対応している特許の出願分野のみ調査可能な場合がありますが、多くの調査会社は対応できる分野が広いのが特徴です。

調査以外の業務は依頼できないのがデメリットとしてあげられます。

クリアランス調査は特許出願ラボへ!

特許出願ラボでは、特許調査に強い特許事務所をご紹介が可能です。

ご希望の場合、お問い合わせフォームの備考欄に「特許調査希望」とご入力ください。

あなたにあった特許事務所選びをお手伝いさせていただきます。

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